L'Andorre, au-delà des clichés!

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Invitée à passer un week-end en Andorre avec le collectif des SO Voyageurs, j'ai découvert un petit pays qui, au-delà du shopping à bas prix, mérite une visite approfondie!

L'Andorre, au-delà des clichés!
L'Andorre, au-delà des clichés!

Carte d'identité de l'Andorre:

  • Superficie: 468 km2. 8% urbanisée et cultivée, 92% forêts, lacs, cours d'eau et montagnes.

  • Capitale: Andorre-la-Vieille.

  • Population: 78 115 habitants.

  • Moyenne d'âge: 40 ans.

  • Langue officielle: le catalan. Mais l'espagnol, le français et le portugais sont aussi très répandus.

  • Economie: le commerce et le tourisme (60%) ainsi que les finances (16%) sont les trois moteurs de l'économie et les secteurs qui génèrent le plus de postes de travail.

  • Monnaie officielle: l'euro.

  • Régime politique: coprincipauté parlementaire. Seul pays au monde à posséder deux chefs d'Etat, l'évêque d'Urgell et le Président de la République française. La première Constitution écrite de l'Andorre, grâce à laquelle la Principauté est devenue un Etat de droit, démocratique et social, a été signée le 14 mars 1993.

Je n'avais jamais mis les pieds en Andorre mais j'avais remarqué que depuis Toulouse (seuls 185km nous séparent), beaucoup de personnes y allaient à la journée, en hiver pour skier et toute l'année pour acheter des produits détaxés. J'ai constaté sur place que la petite principauté avait beaucoup d'autres activités à proposer, je vais donc vous montrer pourquoi elle mérite un séjour prolongé!

Site internet des offices de tourisme d'Andorre: visitandorra.com

L'Andorre, au-delà des clichés!

Le relief andorran est montagneux et il est formé de 72 pics, certains d'entre eux atteignant plus de 2000m d'altitude, ce qui place l'Andorre parmi les hauts pays d'Europe. Le point culminant du territoire est le pic du Cornapedrosa (2942m) et la cote la plus basse se trouve à l'endroit où la rivière Runer traverse la frontière espagnole (838m). L'altitude moyenne est de 1996m.

​​Si les superbes montagnes andorranes sont bien connues des skieurs en hiver (Grandvalira, avec plus de 200km de pistes, est le plus grand domaine skiable des Pyrénées), elles proposent aussi de multiples activités en été. Circuits d'aventure, randonnées (le GRP, chemin de grande randonnée sans difficulté, traverse la principauté de part en part sur une centaine de kilomètres), itinéraires écotouristiques (avec ou sans guide), sorties en quads ou en karts, promenades à cheval, VTT, via ferrata, escalade, canyoning... Il y en a vraiment pour tous les goûts!

Lors de mon week-end en Andorre, j'ai testé:

- Naturlandia: un centre d'activités pour tous les âges, où on peut facilement passer une journée avec des enfants ou des ados! J'ai fait deux tours de Turbotronc, le toboggan alpin le plus long du monde (5.3km)! Après 11mn de montée dans de petits wagonnets à 2 places, on gère sa vitesse dans la descente (3550m) avec des pointes pouvant aller jusqu'à 40km/h: sensations garanties! J'ai également aimé l'espace Airtrekk, structure en bois de 13m de hauteur sur 17 de large avec 54 éléments à franchir, et sa chouette descente en tyrolienne. A déconseiller si vous avez le vertige! Nous avons ensuite repris la voiture pour nous rendre à la partie Parc animalier de Naturlandia, située un peu plus haut, où une visite guidée très instructive nous a permis d'approcher différents animaux des Pyrénées dans leur entourage naturel. Daims, cerfs, mouflons européens, bouquetins d'Espagne, chevreuils, et surtout loups et ours nous attendaient! J'ai été époustouflée de voir des ours d'aussi près, cela restera pour moi l'un des moments forts du week-end.

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L'Andorre, au-delà des clichés!

De nombreux monuments, musées et circuits culturels nous permettent de plonger au coeur de la culture et du folklore des vallées andorranes. Il existe dans la principauté une quarantaine d'églises romanes d'une belle simplicité, plus d'une vingtaine de musées reflétant les modes de vie d'un pays attaché à ses coutumes et à ses traditions, de nombreuses galeries d'art et quelques itinéraires qui mettent en valeur le patrimoine de chaque vallée.

Lors de mon week-end en Andorre, j'ai testé:

- la Route du Fer: parmi les itinéraires proposés, nous avons opté pour une portion de la Route du Fer, qui permet de découvrir l'une des plus importantes activités économiques à s'être développée du début du 17e siècle à la fin du 19e. Après une courte visite de la mine de Llorts (seule une galerie d'une trentaine de mètres est conservée), nous avons suivi le chemin muletier tout au long duquel nous avons pu admirer les sculptures contemporaines inspirées des anciens métiers rattachés à la production du fer. Cette balade facile en pleine nature m'a beaucoup plu!

- le Musée du Tabac: dans un bâtiment qui abritait autrefois la manufacture de tabac Reig de Sant Julia de Loria, en service de 1909 à 1957, différents supports multimédia nous ont permis de découvrir les différentes techniques d'obtention du tabac, la manufacture des produits et leur commercialisation. Le dernier étage aborde les thèmes de l'imitation des cigarettes américaines et de la contrebande. Une visite interactive intéressante et moderne, ả ne pas manquer!

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L'Andorre a été l'une des destinations pionnières en tourisme de bien-être intégral et elle propose aux visiteurs un grand choix de prestations et de soins de dernière génération, dans ses établissements thermaux mais aussi dans la plupart de ses hôtels.

Caldea, le centre thermo-ludique le plus grand grand du Sud de l'Europe, propose une vaste gamme d'activités pour se détendre en famille, s'amuser et prendre soin de son corps. Hiver comme été, c'est un moment de détente assurée! Les visiteurs les plus exigeants préfèreront l'espace thermal Inuu, annexe de Caldea ouverte en 2012 qui propose des soins personnalisés dans un environnement de quiétude et de sérénité où tout n'est que luxe et volupté. Mes copines SO Voyageuses y sont restées 4 heures sans voir le temps passer!

Lors de mon week-end en Andorre, j'ai testé:

- Le Spa Plaza: en fin de journée, rien de tel pour se ressourcer qu'un petit moment dans le havre de paix qu'est le spa de l'Hôtel Plaza. Au programme: circuit spa, jacuzzi, hammam, sauna...et une super fontaine de glace qui permet de se rafraichir en sortant du hammam ou du sauna! Des soins visage et corps sont également proposés.

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L'Andorre, au-delà des clichés!

La gastronomie andorrane est l'héritage des anciens peuples qui, avec le temps, ont connu et assimilé les influences des cuisines française et catalane. Dans les plus de 425 restaurants disséminés en Andorre, on savoure des plats traditionnels parfois agrémentés d'une touche de cuisine moderne...et je peux vous dire qu'on en redemande! Parmi les spécialités de cette gastronomie propre aux régions de montagne, on retrouve la charcuterie, l'aïoli, le gibier, "l'escudella" (sorte de pot-au-feu), le "trinxat de montagne" (plat typique à base de pommes de terre, chou vert, lard et ail) ou encore la truite de rivière. Miam miam!

Lors de mon week-end en Andorre, j'ai testé:

- le restaurant "Os de Civis": je triche un peu car ce spacieux restaurant d'altitude est situé en Espagne...mais il est uniquement accessible depuis l'Andorre. Amuse-bouches, soupe, plateaux de fromage et de charcuterie, viande, légumes: les assiettes ont continué à défiler devant nous longtemps après que nous soyons rassasiées, je crois que je n'avais rien vu d'aussi copieux! On y a même mangé des escargots, détail qui a plu à la Bourguignonne que je suis. Le tout dans une ambiance bon enfant avec une vue magnifique sur les montagnes... Voilà ce qui s'appelle une bonne adresse!

- le repas gastrononique de "La Cupula" (Hôtel Plaza): un véritable sans faute, à la fois au niveau de la présentation des assiettes que de la cuisson et des saveurs des plats: j'ai dégusté chaque bouchée et le service était parfait! Nous avions en plus la chance d'être installés dans un petit salon privé à l'ambiance feutrée: quel bonheur d'être ainsi chouchouté!

- le vignoble d'altitude "Borda Sabaté": on accède à la "bodega" (ancienne grange d'altitude) où a lieu la dégustation en jeep, car la pente très escarpée rend l'ascension périlleuse... Depuis les vignes situées en terrasse entre 1100 et 1200m d'altitude (les plus hautes d'Europe du Sud), la vue sur les montagnes environnantes est magnifique! Le domaine ne produit du vin (bio) que depuis 2009, en plus de ses autres activités telles que l'élevage, la production de miel... Les 2 hectares de la Borda Sabaté permettent de produire du vin blanc, l'Escol (riesling), du vin rouge, le Torb (syrah), et depuis peu du mousseux, le Sunifred. J'ai particulièrement apprécié le vin blanc...mais qui dit petite production dit prix élevé (45 euros la bouteille d'Escol de 75ml)! Cette visite m'a beaucoup intéressée, et j'avoue que je serais bien restée dîner au restaurant du Domaine (sur réservation uniquement)... Une prochaine fois peut-être!

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L'Andorre, au-delà des clichés!

Nous étions invitées par le groupe Hôtels Plaza Andorra, qui est constitué de 5 établissements hauts de gamme avec chacun sa personnalité, son ambiance et sa gastronomie, mais dont la volonté commune est d'offrir l'excellence à des tarifs abordables. Nous étions logées à l'hôtel Plaza Andorra, le plus "luxueux" du groupe, situé à Andorre la Vieille. Le Carlton Plaza, plus petit hôtel du groupe situé au coeur des rues commerçantes d'Andorre la Vieille, convient bien aux "serial shoppeuses", tandis que l'Holiday Inn, tout près du Parlement, est surtout fréquenté par les familles et les professionnels qui apprécient ses salles de réunion modulables. Le Ski Plaza, base idéale pour profiter de Grandvalira, est particulièrement indiqué pour les skieurs et les amoureux de la montagne. Quant au Mu Hôtel, quatre étoiles qui n'est ouvert qu'en saison, il est situé à deux pas de la vallée d'Ordino et de la station de ski Vallnord.

Lors de mon week-end en Andorre, j'ai testé:

. L'hôtel Plaza Andorra: quelle chance de pouvoir loger dans l'hôtel le plus renommé de la principauté et d'y déguster la cuisine raffinée du chef Patrick Mariot (voir paragraphe sur le repas gastronomique de "La Cupula")! J'ai aimé la configuration - les 90 chambres sont organisées autour du grand hall classique de style anglais - et les chambres immenses! On est vraiment chouchouté dans cet établissement cinq étoiles qui allie élégance, gastronomie et bien-être (voir paragraphe sur le Spa Plaza), le personnel est aux petits soins. Inutile de dire que j'y serais bien restée quelques jours de plus

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Comme vous avez pu le constater, j'ai découvert lors de mon week-end en Andorre un joli petit pays accueillant et charmant! Alors, lors de votre prochaine virée dans la Principauté, pourquoi ne pas y rester un peu plus longtemps?

 

Commenter cet article

Livy 23/07/2014 21:24

Très sympa cette découverte d'un petit pays que je ne connais... pas du tout ! Le mix nature et animaux ne pouvait que me plaire il faut dire. Aussi, j'espère (et je n'en doute pas) que tu y as passé un agréable moment. Les activités, en tout cas, semblaient très chouettes et diversifiées.

My Little Discoveries 06/08/2014 13:36

Comme tu dis, c'était un week-end très agréable et bien rempli! Je suis ravie d'avoir découvert cette jolie principauté toute proche de Toulouse ;)

Carolina 19/07/2014 21:39

Ça fait plaisir de voir de si belle photos de mon petit pays et de toute l'information que vous donnez "un sans faute" chapeau. Nous sommes surtout connues pour le shopping alors qu'il y a tant de belles choses à faire et à découvrir. Une andorranne qui vous remercie. Carolina.

My Little Discoveries 06/08/2014 13:34

Bonjour Carolina! Merci pour votre message, je suis très heureuse de voir que mon billet plait à une andorrane!! ;)

Voyage au Sri Lanka 15/07/2014 16:06

J'ai pris la peine, une fois, d'essayer d'aller voir plus loin que Pas de la Casa, et maintenant je n'y mets plus les pieds ! Je pensais qu'Andorre était un tout petit pays, mais sur ces quelques kms2, le pays regorge de petits trésors. Je me rappelle d'une petite balade à Encamps, c'était vraiment superbe !
Alexia

My Little Discoveries 16/07/2014 18:33

Merci pour ton message Alexia! C'est vrai que c'est petit, mais c'est trompeur car il y a vraiment plein de choses à faire et à voir en Andorre!

Mélanie 15/07/2014 15:42

J'avoue, je ne connais que le Pas de La Cas (beurk) et ton article me donne bien envie de découvrir le reste !

My Little Discoveries 16/07/2014 18:31

Et tu n'es pas la seule... La prochaine fois essaie de t'aventurer un peu plus loin dans les montagnes, tu ne le regretteras pas! ;)

Happy Us Book 15/07/2014 12:57

La prochaine fois, je pars avec vous! ;-)

My Little Discoveries 16/07/2014 18:30

Mais oui, avec plaisir! ;)

lalydo 15/07/2014 09:47

J'ai découvert la Principauté via un autre blog et je suis charmée par ces lieux que je ne connais pas! Ça donne envie d'y aller, dommage que je sois un peu loin...
Merci pour cette balade, gros bisous !

My Little Discoveries 16/07/2014 18:30

Eh oui, c'est un petit pays très accueillant qui mérite qu'on y fasse un saut! Mais c'est vrai que c'est plus facile depuis Toulouse que depuis la Bretagne ;)
Gros bisous et bonne soirée!

Vanilla 15/07/2014 09:24

je connaissais pas du tout
ton billet joliment mis en valeur par les photos donnent envie d'y faire un saut
il faut maintenant, juste trouver le temps pour le faire

My Little Discoveries 16/07/2014 18:29

Merci Vanilla, je suis ravie de te faire un peu découvrir ce bel endroit! ;)