Islande, 1ère partie: Reykjavik et le Golden Circle

Mon meilleur souvenir: un geyser en éruption, c'était la première fois que j'en voyais!


 Comme je vous le disais vendredi, nous avons commencé notre séjour en Islande par la visite de Reykjavik.

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Carte www.snpnc.org

Reykjavik, qui veut dire "baie des fumées" en islandais, est une petite capitale avec environ 120 000 habitants et c'est la plus septentrionale au monde. Si on y ajoute l'agglomération, elle regroupe plus de la moitié de la population de l'île, soit environ 200 000 habitants. Elle tient son nom du premier colon islandais, Ingólfur Arnarson, qui la baptisa ainsi à la vue des vapeurs provenant des sources chaudes (pour ceux qui le souhaitent, plus d'infos sur wikipedia).

Voici maintenant une petite balade en images...et sous la pluie:

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Un menu pour le moins islandais!

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Quelques graffitis...

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L'église luthérienne de Hallgrimskirkja, symbole de la ville.

Elle est en béton et a été construite entre 1945 et 1986.

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L'intérieur, très sobre et lumineux

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L'orgue possède 5275 tuyaux!

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A ne pas manquer: la vue depuis la flèche de l'église (75m de haut)!

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La balade continue...

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...et on arrive au bord du lac Tjörnin ("l'étang" en islandais), un plan d'eau situé au centre de Reykjavik.

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Mais nous ne nous y sommes pas attardés car il faisait...un froid de canard! ;o)

Du coup nous nous sommes réchauffés au Laundromat:

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Je vous parle du Laundromat ici car il a ouvert en mars 2011 et n'était pas listé dans notre guide. Nous y sommes entrés un peu par hasard, attirés par les livres du bar...et ce diner américain est vite devenu notre repère à Reykjavik!

Imaginez une grande salle avec un bar-bibliothèque au centre, une cuisine ouverte, des banquettes rouges, des livres et des magazines à disposition...plus un espace jeux pour les enfants et des machines à laver au sous-sol: voilà un endroit sympa et original! Et nous avons peu à peu découvert que les burgers, les cafés et surtout le carrot cake, étaient à tomber!

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Le 2e jour, après avoir été chercher la voiture de location, nous sommes partis à la découverte du célèbre "Golden Circle" ou "Cercle d'Or".

Il comprend trois sites:

  • le Parc national Thingvellir avec la faille entre les plaques Nord-Américaine et Eurasienne 

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Thingvellir (Þingvellir en islandais, qui signifie 'plaines du parlement') est le seul site islandais à être inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. C'est un haut lieu de l'histoire islandaise puisque c'est le lieu de rassemblement originel d'un des plus vieux parlements du monde qui y fut fondé dès 930 et l'indépendance de l'Islande y fut proclamée le 17 juin 1944.

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Thingvellir est une plaine d'effondrement située à la divergence des plaques tectoniques américaine et européenne. Des fissures et des failles sont clairement visibles dans le paysage, créant des gradins naturels dans la roche basaltique. Ces mouvements sont aussi la source de tremblements de terre assez fréquents et parfois une activité volcanique se manifeste par l'augmentation de la température des eaux de la rivière avoisinante (source: Wikipedia).

A cet endroit les deux plaques s'écartent à raison de 1 à 18mm par an. Cependant j'avoue avoir été beaucoup moins impressionnée que je ne le pensais par cette "faille", car comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, nous avions juste l'impression à cet endroit de nous promener aux pieds d'une falaise. En tout cas l'Islande devrait être au programme des classes de collège qui étudient les volcans, la tectonique des plaques et autres phénomènes géologiques!

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La cascade Öxarárfoss

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Drekkingarhylur ("la mare aux noyades"), où l'on noyait autrefois les femmes infidèles...

  • les geysers de la vallée Haukadalur

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Geysir (1ère photo ci-dessus) est le geyser islandais qui a donné son nom à tous les autres, mais il n'est plus actif que 3 à 4 fois par jour. Son nom vient du verbe islandais gjósa (jaillir). A côté se trouve le geyser Strokkur (2e photo ci-dessus), toujours actif et qui produit une éruption toutes les 5 à 10 minutes. Il projette de l'eau chaude dans les airs à une hauteur de 20 mètres. On estime de 8 000 à 10 000 ans l'âge du site dont on retrouve la première mention historique en 1294 (source: Wikipedia)

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Avant / Après

Autour on trouve des petits bassins d’eau bouillante qui contiennent une eau riche en silice comme celle du Blue Lagoon. C'est ce site qui m'a plus impressionnée car c'était la première fois que je voyais un geyser en éruption! Mais ce que les photos ne montrent pas, c'est l'odeur de boule puante (soufre) qui règne sur le site...

  • et la chute d'eau de Gullfoss

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Gullfoss (la "chute d'or"), d’une hauteur de 32 mètres et d'une largeur de 70 mètres, est une succession de deux chutes d’eau situées sur la rivière Hvítá. Son nom provient de l'arc-en-ciel que l'on peut souvent voir au-dessus (sourceWikipedia).

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Certains voyagistes proposent des excursions en bus d'une demi-journée pour visiter le Cercle d'Or, mais il faut plutôt prévoir une journée si l'on veut prendre son temps et se promener un peu sur chacun des trois sites.

Voici pour terminer une photo prise sur la route:

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Voilà pour cette première partie, je vous donne rendez-vous très vite pour la suite du voyage!


Mes bons plans à Reykjavik

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Reykjavik Downtown Hostel: tout simplement la meilleure auberge de jeunesse dans laquelle j'ai pu aller!

Adresse:  Vesturgata 17, 101 Reykjavík (en plein centre ville, près du port)

Site internet: www.hostel.is

Prix: 10.000 ISK (environ 61 euros) la nuit pour deux en chambre double avec petit dej' et salle de bain à partager; 5600 ISK (environ 34 euros) la nuit pour deux en dortoir de 10 personnes avec salle de bain.


- Laundromat_logoThe Laundromat Cafe

Adresse: Austurstræti 9, 101 Reykjavik

Site internet: www.thelaundromatcafe.com


- Location de voiture avec Auto Escape

Site internet: www.autoescape.com

Commenter cet article

My discoveries 22/04/2012 22:26

En effet c'était la première fois que je voyais un geyser en éruption et c'était très impressionnant!
Et je crois que la photo prise du haut de l'église est une de mes préférées du voyage ;o)

1001 découvertes 22/04/2012 21:52

J'adore la vue sur les maisons colorées!
Ca doit etre super interessant et impressionant de voir un geyser en eruption!

My discoveries 22/05/2011 19:33

Merci pour ton enthousiasme FleurDeMenthe! ;o)
Oui, j'ai entendu l'info aussi... un volcan s'éteint, un autre s'éveille!

My discoveries 22/05/2011 19:31

Merci pour ton gentil petit mot Laura, je suis ravie que le voyage te plaise ;o) A très vite pour la suite!

My discoveries 22/05/2011 19:30

Ohhhhhhh, merci merci merci Emma! ;o)
Moi non plus je ne sais plus quoi dire du coup...
Gros bisous et à très vite!!!

FleurDeMenthe 22/05/2011 11:16

Wouah ! Mais toutes ces photos me donnent encore Plus envie d'y aller ! Heureusement que tu y est allée il y a quelques semaines, j'ai pensé à toi ce matin en voyant les infos sur le Volcan en éruption.

Laura 22/05/2011 08:15

J'hésites entre époustouflant et dépaysant... Merci de nous faire voyager à moindre frais !

Emma 20/05/2011 09:14

Aaaaaaaaaah !!!!
J'adore, j'adore, j'adore !!!!!!!!!!
Que dire de plus ?! Vraiment, je suis tout excitée par la lecture de cet article que j'ai déjà parcouru plusieurs fois, y revenant pour les photos, les infos, le rêve.
Merci de partager tout ça avec nous.
Gros bisous

My discoveries 17/05/2011 21:07

Oui cette odeur de soufre c'est vraiment horrible, heureusement que ça en vaut la peine! ;o)
En tout cas je suis ravie que le voyage te plaise, gros bisous et à très vite!

My discoveries 17/05/2011 21:05

Oh merci, c'est gentil! RDV en fin de semaine pour la suite ;o)